04 de juliol 2007

Descendents de les vaques

El títol és poc precís però almenys impactant, no? I no és del tot mentida, ja que els dofins no sempre han viscut als oceans, sinó que el seu avantpassat més antic és el pakicetus attoki, un mamífer terrestre rumiant (és a dir, com les vaques). I s'ha pogut arribar a aquesta conclusió a través de fòssils i de la investigació de l'anatomia del dofí, ja que potser molta gent no ho sap però aquests animalons tenen l'estómac dividit en tres compartiments, com les vaques. El nom tan estrany que té aquest arqueocet (cetaci antic) prové del fòssil que va ésser trobat al Pakistan, concretament allà on antigament estava situat el mar de Tetis. El fet que aquella zona fos pantanosa també corrobora la idea que el pakicetus ja vivia en zones pantanoses i llacunes i que, a poc a poc, es va anar adaptant i incorporant als mars i oceans fins a convertir-se en un mamífer marí. Va perdre el pèl, les extremitats del davant se li van transformar en aletes i les del darrere li van desaparèixer. I encara s'ha observat que, durant el període de gestació d'un dofí (que dura un any) el fetus als dos mesos de vida presenta unes petites estructures a la part del darrere del cos, allà on el seu avantpassat hi tenia les potes del darrere. A més a més, tal i com de vegades passa amb els éssers humans, alguns dofins neixen amb malformacions, i s'han trobat casos de dofins amb unes petites protuberàncies a la part posterior del seu cos que de ben segur que són un obstacle per la forma que aquest té de fus, una de les adaptacions conseqüents de l'evolució del pakicetus que van comportar als dofins actuals una hidrodinàmica excel·lent. A continuació, una imatge de com seria més o menys el pakicetus attoki i també un dofí amb malformacions que va ser trobat per uns pescadors japonesos l'any passat.


Cap comentari :

Publica un comentari a l'entrada